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2,8 Millionen Jahre alter Kiefer soll von einem Menschen stammen

2,8 Millionen Jahre alter Kiefer soll von einem Menschen stammen
Dieser Kiefer ist 2,8 Millionen Jahre alt und soll bereits von einem Menschen stammen. Das ist ziemlich sensationell.
Foto: © Kaye Reed
Wann ist die Gattung Mensch entstanden? Vor etwa 2,5 Millionen Jahren, so die Lehrmeinung. Doch ein Fossilfund aus Äthiopien rüttelt an dieser Theorie.
Ein internationales Forscherteam hat in Ostafrika einen 2,8 Millionen Jahre alten Unterkiefer ausgegraben, den die Wissenschaftler der Gattung Homo und nicht mehr dem Australopithecus zuordnen. Sollte das stimmen, dann ist der Mensch viel früher entstanden, als man bislang dachte.

Menschenähnliche Anatomie

Die Anatomie des Kiefers und vor allem die Zähne ähneln bereits denen eines Menschen, so die Forscher. Sie vermuten, dass sie einen ganz frühen Vorfahren des heutigen Menschen ausgegraben haben. Und weil der Fund 2,8 Millionen Jahre alt ist, stellt er wahrscheinlich eine Übergangsform vom Australopithecus afarensis zur Gattung Homo dar.
Bislang sind die Fossilien von Homo rudolfensis (2,5 Mio Jahre) und Homo habilis (2,2 Mio Jahre) die ältesten Funde, die man der Gattung Mensch zugeordnet hat. Doch der Unterkiefer aus Äthiopien scheint diese Kriterien ebenfalls zu erfüllen.
Sollte sich bestätigen, dass dieser Kiefer wirklich von einem frühen Menschen stammt, dann verdichten sich die Hinweise, dass der Mensch tatsächlich von Lucy & Co. (Australopithecus afarensis) abstammt und nicht von Australopithecus africanus oder Australopithecus sediba.
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