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Waren Homo erectus, Neandertaler und Cro Magnon Mensch Raucher?

Waren Homo erectus, Neandertaler und Cro Magnon Mensch Raucher?
Wann hat der Mensch angefangen, berauschende Substanzen zu rauchen? Ein neuer Zahntest soll helfen, diese Frage zu klären.
Fotomontage
Haben Homo erectus, Neandertaler und früher Homo sapiens geraucht? Kannten Sie so etwas wie Zigaretten? Wir wissen es nicht. Aber das könnte sich bald ändern.
Wie Wissenschaftler der Washington State University berichten, ist es ihnen erstmals gelungen, im Zahnstein von archaischen Menschen Spuren von Nikotin und andere "berauschende Pflanzen" nachzuweisen. Und dies lässt vermuten, dass diese Menschen geraucht haben.

Seit wann gibt es Rauschmittel?

Anthropologie-Professor Shannon Tushingham: "Die Fähigkeit, Nikotin und andere pflanzliche Drogen in altem Zahnplaque zu identifizieren, könnte uns dabei helfen, lange bestehende Fragen über den Konsum von Rauschmitteln durch alte Menschenformen zu beantworten."
Erste Tests mit dem neuen Verfahren waren vielversprechend. So ist es den US-Forschern gelungen, Nikotin in Zähnen nachzuweisen, die zwischen 6000 und 300 Jahre alt waren. Ob das auch bei richtig alten Zähnen funktioniert, muss man sehen.

Beweismittel Zahnstein

Die Zähne ausgestorbener Menschenarten sind in den letzten Jahren zu einem wichtigen Beweismittel der Paläoanthropologie geworden. Die in den Zähnen gespeicherten Substanzen verraten viel über ihren Besitzer. Wo hat er gelebt? Ist er auch dort aufgewachsen? Was hat er gegessen? In was für einer Umwelt lebte er?
Sollte der Paläo-Drogentest auch bei uralten Fossilien funktionieren, dann werden wir bald erfahren, ob Homo erectus, Neandertaler und früher Homo sapiens vielleicht so etwas wie "Gras" geraucht haben, um nach einer gefährlichen Mammutjagd ein paar Stunden zu relaxen.
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Foto: © Zarateman, CC0
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