HOMO SAPIENS
Button
Menschen. Urmenschen. Hominiden
Forscher. Fossilien. Artefakte
Menübutton
SKULL.X - Der Paläo Blog

Fake oder Fossil? Die Fälscher reiben sich schon die Hände

Fake oder Fossil? Die Fälscher reiben sich schon die Hände
Diese Fossilien wurden künstlich hergestellt und sind nur schwer von echten Fossilien zu unterscheiden. Die weltweite Fälscherszene reibt sich bereits die Hände.
Foto: © Nicholas Edwards, Wang Yuan
Wissenschaftlern der Universität Bristol ist es gelungen, künstliche Fossilien herzustellen, die sich von echten Fossilien kaum noch unterscheiden lassen. Damit ist es nun möglich, im Labor mittels Druck (240 Bar) und Hitze (250 Grad) versteinerte Knochen zu produzieren, die so aussehen, als hätten sie mehrere Millionen Jahre unter der Erde gelegen.
Für die Forschung ist das ein Durchbruch, denn die neue Technik ermöglicht es, die Entstehung von Fossilien und die dabei ablaufenden Mechanismen besser zu verstehen. Allerdings dürften sich auch die international operierenden Fälscherringe freuen, die den Fossilienmarkt seit Jahrzehnten mit gefälschten Urzeit-Knochen überschwemmen.

Piltdown-Mensch und Archäoraptor

Dass Fossilien gefälscht werden, ist nicht neu. Schon im Jahr 1912 tauchte in England der Schädel des sogenannten Piltdown-Menschen auf, der das fehlende Bindeglied zwischen Affe und Mensch sein sollte. Und es dauerte bis ins Jahr 1953, bis das Fossil als Fälschung entlarvt wurde.
Dass auch die moderne Wissenschaft nicht vor solchen Fake-Fossilien gefeit ist, belegt der Fall des Archäoraptor, der 1997 einem großen Wissenschaftsmagazin zum Kauf angeboten und von mehreren Experten für echt erklärt wurde. Doch auch dieser Sensationsfund - angeblich das Missing Link zwischen Dinosaurier und Vogel - entpuppte sich als dreiste Fälschung.

Die Fälscher verdienen Millionen

Da Fossilien heute wie Kunstwerke gehandelt werden, hat sich eine weltweite Fälscherszene entwickelt, die laut Spiegel Online zehntausende Mitarbeiter beschäftigt und dreistellige Millionengewinne einfährt. Und die Fälschungen sind inzwischen so gut gemacht, dass nicht nur zahlungskräftige Amateursammler auf sie hereinfallen, sondern auch anerkannte Fachleute. Fossil und Fake sind kaum noch zu unterscheiden.
Die neue Technik des "Fossilienbackens" dürfte dem Geschäft mit gefälschten Fossilien noch einmal einen kräftigen Schub geben. Denn glaubt man Evan Saitta und Jakob Vinther von der Universität Bristol, dann haben sich schon mehrere ihrer Kollegen, denen sie Kostproben ihres Könnens zur Begutachtung geschickt hatten, ernsthaft nach Alter und Fundort der (gefälschten) Fossilien erkundigt.
Wundern sie sich also nicht, wenn in den nächsten Jahren ein paar überaus spektakuläre Fossilien auftauchen. Vielleicht findet man ja Affe X, den letzten gemeinsamen Vorfahren von Mensch und Schimpanse. Doch bei jedem neuen Fund werden wir uns nun fragen müssen, ob es sich wirklich um ein echtes Fossil handelt oder um eine Fakeversteinerung, die in einem afrikanischen oder chinesischen Hochdruckofen gebacken wurde.
SKULL.X - Der Paläo Blog
Button Über Charles Darwin und die Evolutionstheorie
Button Wie funktioniert eigentlich Evolution?
Button Fossilien sind seltener als Diamanten
Button Menschen und Hominiden nach Gattung und Art
Australische Anthropologen wollen die Steinzeit abschaffen
Von wegen Essensreste. Das waren spirituelle Musikinstrumente
Die Ernährung mit Fisch hat den modernen Menschen verändert
Ich bin ein Gegner der Religion. Sie lehrt uns, damit zufrieden zu sein, dass wir die Welt nicht verstehen.
Richard Dawkins
PALÄO CLASSICS - 1868
Cro Magnon Mensch
Foto: Neanderthal Museum, Daniela Hitzemann, CC BY-SA 4.0 Lizenz
Erste Europäer - Louis Lartet entdeckt in Frankreich den Cro Magnon Menschen
PALÄO CLASSICS - 2009
Ardipithecus ramidus
Fotomontage: © J. Matternes (1), Public Domain (1)
Ardipithecus ramidus. Der Hominide, der vielleicht gar keiner war
Dass auch Fossil Luzia ein Opfer der Flammen wurde, ist ein Skandal
X